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ForschungWie Wasserstoff aus Meerwasser gewonnen werden kann

Die Elektrolyse spaltet Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff
In einem elektrochemischen Prozess wird bei der Elektrolyse Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff aufgespalten (Foto: © DLR / Thomas Ernsting)

Die Elektrolyse von Meerwasser könnte Wasserstoff als Energieträger der Zukunft zum Durchbruch verhelfen. Denn Trinkwasser ist weltweit ein kostbares Gut. Noch steht die Wissenschaft vor einigen Herausforderungen – jedoch zeichnen sich Lösungen ab.

14.05.2020 – Ein wesentlicher Eckpfeiler einer klimaneutralen Energieversorgung könnte zukünftig der Energieträger Wasserstoff werden. Bisher steht die Wissenschaft dabei noch immer vor großen Herausforderungen. Geforscht wird seit mehreren Jahrzehnten, ein Durchbruch blieb bisher aus. Am ehesten scheint die Zukunft von Wasserstoff nach wie vor in der Automobilindustrie zu liegen.

Idealerweise wird die Elektrolyse von Wasser durch erneuerbare Energiequellen wie Sonne, Wind, Wasser oder Geothermie angetrieben. Bei diesem chemischen Prozess entstehen dann völlig emissionsfrei Wasserstoff und Sauerstoff. Bisher benötigt man für dieses eh schon aufwendige und kostenintensive Verfahren jedoch Wasser in Trinkwasserqualität – ein global immer kostbareres Gut.

Deshalb hat Peter Strasser, Leiter des Fachgebiets Technische Chemie an der TU Berlin, zusammen mit einem internationalen Forscherteam die Möglichkeiten und technischen Herausforderungen der Elektrolyse von Salzwasser untersucht. Vor wenigen Tagen erschien ihr Ergebnis in der renommierten Fachzeitschrift Nature Energy.

Das Problem mit Wasserstoff

Die Ausgangssituation: Wird Wasserstoff aus der solarbetriebenen Elektrolyse von Wasser gewonnen, ist dieser eine CO2-neutrale Energiequelle, die sowohl gespeichert als auch weitertransportiert werden kann. Für dieses Verfahren eignen sich vor allem Gegenden auf der Welt, die über eine besonders hohe solare Ausbeute verfügen.

Das Problem: Genau in diesen Gegenden herrscht häufig eine große Wasserknappheit, weswegen Trinkwasser ein viel zu kostbares Gut ist. Die Aufreinigung von Salzwasser ist wiederum ein sehr kostenintensiver Prozess, bei dem auch noch viele CO2-Emissionen freigesetzt werden. Dieses Verfahren wäre nicht nur unwirtschaftlich, sondern auch noch klimaschädlich.

Die Lösung: Eine Elektrolyse-Technologie, die Salzwasser direkt in Wasserstoff und Sauerstoff spaltet – ohne einen vorherigen Entsalzungsschritt. „Nach unserer Analyse müsste sich künftige Forschung zum einen auf die Verwendung von neuartigen Katalysatormaterialien, aber auch geeigneter Membrane konzentrieren“, so Strasser. Bisher verwendete Membranen könnten die Salzverunreinigungen des Wassers nicht blockieren.

Mangrovenwurzeln als Vorlage

Deshalb erachten die Chemiker die Nachempfindung aus der Natur als einen sinnvollen Ansatz. Hierbei werden Membranen aus bestimmten Pflanzen wie etwa den Mangrovenwurzeln nachempfunden, die das Meerwasser filtern. Bei einem Einsatz ähnlicher Membranen in der technischen Elektrolyse könnte die Salzkonzentration auf der Oberfläche der katalytischen Elektroden verringert und dadurch Membranverschmutzungen reduziert werden.

„Im Rahmen unserer Studie haben wir gezeigt, dass die Entwicklung neuer selektiver Katalysatoren und spezieller Membrantechnologie wichtige Schritte hin zu einer Hochleistungs-Salzwasser-Elektrolyse sind und zukünftig stärker beforscht werden sollten“, so Peter Strasser. Die Verwendung von Trinkwasser zur Erzeugung von Wasserstoff werde auf Dauer keine praktikable Option sein, so der Chemiker weiter. jk


Kommentare

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Denkender Bürger 14.05.2020, 23:58:44

Gut gemeint - aber dummerweise ist das Bessere der Tod des Guten.

Und das Bessere hat in diesem fall sogr einen Nemaen:

Power to Gas

 

https://de.wikipedia.org/wiki/Power-to-Gas

 

Auf diesem Weg erzeugtes Methan hat erdgasähnliche Eigenschaften.

Man könnte es daher problemlos Speichern, zum Transport das vorhandene Gasleitungsnetz verwenden und es wäre insbesondere auch unproblemtisch für Heizungsanlagen und sogar für Verbrennungsmotoren verwendbar - man müßte diese nur entsprechend umrsten bzw. nachrüsten. Was aber mit überschaubarem Aufwand und überschaubaren Kosten technisch schon heute möglich wäre.

Warum muß man etwas verkomplizieren, was man viel einfacher haben könnte?!

Weiterer Denkender Bürger 15.05.2020, 11:56:45

+20 Gut

Die Herstellung von Methan mittels Power-to-Gas ist umständlicher und nicht einfacher als die Herstellung von Wasserstoff. Synthetisches Methan benötigt nämlich neben der Elektrolyse des Wasserstoffs den weiteren Umwandlungsschritt zu Methan, der Kosten und Effizienzverluste verursacht.

Die selben Probleme bzgl. der Elektrolyse von Salzwasser, die im Artikel beschrieben werden, treten auch bei der Synthese von Methan auf.

Es mag sein, dass das synthetische Methan in vorhandene Systeme besser verwendbar ist. Mir stellt sich jedoch die Frage der Klimafreundlichkeit, wenn der Kraftstoff, der eigentlich das CO2-Problem lösen soll, so ineffizient ist und immer noch CO2 ausstößt.

Denkender Bürger 21.05.2020, 01:28:32

@ weiterdenkender Bürger

 

Wegen seiner erdgasähnlichen Eigenschaften ist synthetisch erzeugtes Methan eber einfacher verwendbar als synthetisch erzeugter Waserstoff.

Man kann es z.B. ganz einfach bereits vorhandene Gaskraftwerke und heizungsanlagen damit betreiben - eine ienfache Umrüstung genügt. Diesbezüglich ist sogar ein Leitungsnetz zur Übertragung schon in weiten Teilen vorhanden.

Sogar als Kraftstoff für Verbrennungsmotoren wäre es problemlos verwendbar - eine einfache Umüstuung würde genügen.

Die praktische Verwendbarkeit ist ein Faktor, den man in der Betrachtung nicht vernachlässigen sollte.

Und da liegt der Vorteil ganz klar bei synthetisch erzeugtem Methan.

Pete 12.07.2020, 07:05:09

+13 Gut

Unsere Nachkommen werden es danken, wenn wir jetzt das schlechtere System etablieren, nur weil es einfacher ist.


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